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Herencia de Libertad: Historia de la Universidad Francisco Marroquín

Giancarlo Ibárgüen S., Fernando Monterroso, William Olyslager, Ricardo Castillo
09 de julio de 2003  | Vistas: 29997 |   Conocimiento Humanismo Libertad


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    Tomar posesión del Rectorado implica una responsabilidad grande. En primer lugar, quienes aceptamos alegremente el rol de educadores asumimos, en cierton modo, la responsabilidad del futuro de estudiantes ansiosos por una oportunidad de superación individual. En segundo lugar, el trabajo de mis antecesores - a quienes admiro y respeto están marcado, en ambos casos, por un perseverante curso de grandes acciones reguladas por justicia, equidad, prudencia y fortaleza. A ambos los animaba un ardiente amor por la libertad y una pasiónn por la educación. En tercer lugar, la Sociedad Mont Pélerin, una pequeña pero influyente sociedad de académicos e intelectuales liberales, tiene sus ojos puestos en nuestra universidad.n Nuestros colegas en dicha sociedad consideran la Universidad Francisco Marroquín como un caso excepcional y único en el mundo por su inclaudicable defensa de la filosofía de la libertad. Lasn expectativas son muy altas. No podemos defraudar a nuestros estudiantes, antecesores y colegas.
  • 10:36    |    
    En la UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN el cambio de Rectorado no implica un cambio de rumbo. Mucho antes que estuviera en boga la práctica de definir lan misión y visión de las empresas, los fundadores de la Universidad Francisco Marroquín plasmaron su rumbo, clara y certeramente, en un Ideario ahora admirado en muchos países.
  • 10:50    |    
    El Ideario, aprobado por el Patronato pro-formación de la Universidad el 27 de febrero de 1971, recoge las ideas fundacionales de la UNIVERSIDADn FRANCISCO MARROQUÍN y, en esencia responde a la pregunta: ¿cuál es el rol de una institución de educación superior en un mundo en conflicto?, en capítulos intitulados Teoría y práctica, Lan crisis de la razón, La Universidad ante la crisis, Universidad y política, Universidad y servicio social, y La libertad académica . La lección inaugural del Dr. Manuel F. Ayau Cordón del 15 den enero de 1972 cierra el círculo de las ideas y convicciones que guían a nuestra universidad y que, décadas más tarde, las resumimos así (en nuestra misión): la enseñanza y difusión de losn principios éticos, jurídicos y económicos de una sociedad de personas libres y responsables. Vemos, pues, que la voluntad originaria de los fundadores es, y seguirá siendo, la esencia de lan Universidad.
  • 12:01    |    
    Es nuestro deber y responsabilidad, y también el de las generaciones venideras, evaluar el trabajo realizado en nuestra Universidad a la luz de lasn intenciones de los fundadores. Una tarea importante es la de cuidar atentamente el currículum de sus diversos programas académicos. Cada año se incorporan nuevas disciplinas a la ofertan académica del mercado . Cada año crece y se diversifica el currículum universitario. Cada año se acentúa esta peligrosa tendencia universal de la educación superior. Nuestra propia Universidad,n aunque se mantiene al margen de dicha inercia institucional de la educación superior, no es ajena a sus influencias. Las presiones por aumentar el currículum vienen, como la presiónn atmosférica, de todos lados.
  • 12:54    |    
    Desde el punto de vista administrativo el aumento de la oferta educativa tropieza al menos con por lo menos tres obstáculos importantes: (1) el costo den oportunidad de los estudiantes quienes, al ocupar más de su tiempo en los estudios, limitan el que pueden dedicar a otras actividades; (2) los límites de la capacidad de asimilación den conocimientos de los estudiantes; (3) la disponibilidad de profesores calificados. Pero existe un problema todavía más significativo que el administrativo. Si, como indica nuestro Ideario, eln objetivo al cual debe contribuir la educación es el de que los estudiantes busquen su propio perfeccionamiento, desarrollen sus habilidades y potencial intelectual, entonces el problema, que sen presenta a nuestra universidad para establecer un currículum adecuado que cumpla con las necesidades de los estudiantes y la misión de la Universidad, no es simple.
  • 13:52    |    
    Robert M. Hutchins (1899 - 1977), Presidente de la Universidad de Chicago y autor de The Higher Learning in America (1936) , decía que una universidad deben plantearse firmemente la pregunta sobre qué es importante y qué no lo es. No puede enseñar todo lo que un estudiante piensa que le gustaría escuchar ni todo lo que un profesor piensa que len gustaría dictar o decir. No se pueden apilar curso sobre cursoandDebe articular y definir sus cursos; debe exprimir lo superfluo, lo duplicado y estilar el agua que sobra . Hutchins fue unn severo crítico de la especialización excesiva en el currículum de la Universidad norteamericana y gran defensor de la tradición intelectual de Occidente. En un afán por especializarse adn nauseam algunas universidades se han convertido en restaurantes de comida rápida. Ofrecen una gran variedad y cantidad de platos educativos en detrimento de la calidad de lo que sirven. En lan UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN debemos diferenciarnos de esa corriente gastronómica.
  • 15:02    |    
    Recordemos que la educación es un proceso que dura toda la vida. No nos engañemos pensando que los programas de grado pueden hacer lo que toma toda una vidan de estudio y experiencia. A la luz de las prioridades académicas los programas de grado pueden reducir substancialmente su carga académica sin sacrificar la calidad, la excelencia académica.n Los cursos de especialización, supernumerarios en un programa de grado, pueden formar parte de un nuevo programa de postgrado a ofrecerse en las distintas unidades académicas.
  • 15:36    |    
    Cuál es entonces el plan de estudios que debemos seguir en la Universidad Francisco Marroquín? ¿Qué es importante y qué no lo es? ¿Qué materias docentes nosn permitirán cumplir de manera eficaz con nuestro Ideario y nuestra misión? ¿Cuál es el método didáctico apropiado para lograr nuestro acometido? No pretendo responder estas preguntas aquí, nin mucho menos que el enfoque (o guía) propuesto sea infalible. Deseo, eso sí, explorar algunas ideas sin pretender llegar a conclusiones finales. Deseo, por cierto, emular en la vidan universitaria, con humildad y recato intelectual, el valioso esfuerzo que realizó Hayek en el mundo de los libros al escribir Los fundamentos de la libertad. En la introducción de dicho libron Hayek nos dice que para que las viejas verdades mantengan su impronta en la mente humana deben reintroducirse en el lenguaje y conceptos de las nuevas generaciones . Deseo, por tanto, buscarn una guía de lo que podría ser el currículum medular para las nuevas generaciones de estudiantes de la Universidad. Esta exploración no es en menoscabo de los cursos básicos de economía yn filosofía social que, hoy y siempre, se imparten en todos los programas académicos de la Universidad. Al contrario, veremos que el plan académico de estudios será un complemento justo (yn necesario) para dichos cursos e incluso para toda la carrera profesional de nuestros estudiantes.
  • 17:06    |    
    El Ideario de la UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN afirma acertadamente que la educación que pretenda a contribuir al proceso de la búsqueda deln perfeccionamiento humano tiene que ser una educación que garantice la libre discusión y análisis de diversas ideas y valores; tiene que ser una educación en la cual el aprendizaje sea,n fundamentalmente, un proceso de descubrimiento y no de absorción mecánica de ideas o principios; tiene que ser, en suma, una educación que fortalezca y oriente las naturales inclinaciones deln hombre en su intento de comprender el mundo que le rodea. Esta es una manera de describir a la educación humanista, ya que ésta consiste, ante todo, en fomentar e ilustrar el uso de la razón yn en aprender a discutir, a refutar y a justificar lo que se piensa . La verdadera educación humanista enseña a pensar y, sobre todo, a aprender a pensar por su propia cuenta sobre lo que sen piensa. Las humanidades cultivan el uso de la razón en el estudiante, como dice el filósofo Fernando Savater, al fomentarle su capacidad de observar, abstraer, deducir y argumentar lógicamenten .
  • 18:22    |    
    Esto no quiere decir que todo lo que diga un estudiante es razonable o verdadero, o sea que cada quien tiene su verdad igualmente respetable. Los fundadoresn de la UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN comprendían esto muy bien al rechazar, por ejemplo, las acciones violentas motivadas por verdades particulares y antojadizas. La educación humanista es, enn esencia, una búsqueda racional de la verdad. No hay educación humanista, dice Savater, si no hay verdad que transmitir, o si todo es más o menos verdad, más o menos falso. La preparaciónn humanista es el medio idóneo para el rescate, reflexivo y no-coercitivo, de los valores de la civilización occidental defendidos por nuestros fundadoresand valores y principios generales talesn como la paz y la justicia, la dignidad y el valor de las personas, la libertad y el respeto a la propiedad .
  • 19:06    |    
    Ahora bien, esta misión rescate de la educación humanista en la Universidad en el fondo, un rescate del currículum - fomenta y fortifica:
  • 19:17    |    
    1o. Una excelencia en las artes de la lectura y la escritura. Los estudiantes deben aprender a expresarse, sobre la letra y la palabra, con claridad yn precisión.
  • 19:39    |    
    2o. Un espíritu crítico abierto al debate. Los estudiantes deben desarrollar la facultad de participar activamente en discusiones razonadas y aprender an hacer preguntas relevantes y a escuchar atentamente lo que se propone.
  • 19:55    |    
    3o. Una visión histórica y científica del mundo. Los humanos somos historias, no ecuaciones, dice Savater. Pero no sólo somos historias también somos lo quen nos permite ser nuestra naturaleza humana. Es poco probable que tengamos éxito en nuestro designio educativo si los estudiantes no adquieren una comprensión de la historia de las ideas que hann moldeado nuestra civilización , ni de los límites que nos impone nuestra propia naturaleza como nos lo advierte la ciencia de la psicología evolutiva
  • 20:29    |    
    Este no es el momento para analizar en detalle el currículum medular. Eso sí, vale nombrar una persona más (aparte de Hutchins de Chicago) como guían intelectual para la reforma al currículum medular de la UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN. Se trata de John Henry Newman (1801 1890), un influyente religioso y hombre de letras de Gran Bretaña. An mediados del siglo XIX publicó un trascendental libro sobre el significado de la educación humanista llamado The Idea of a University (1852) . Para Newman el fin de la educación humanista es eln caballero que, traducido al lenguaje actual, podríamos llamar el hombre civilizado . El caballero el hombre civilizado es la persona que forja su carácter, asume el protagonismo de su vida,n elige a conciencia sus valores, es honesta consigo misma y con los demás, honra sus compromisos, expresa su juicio moral con firmeza y valentía, respeta a los demás, no justifica los medios porn el finand
  • 21:29    |    
    Es precisamente a la civilización, la que la educación humanista aspira a traspasar de una generación a otra. La educación humanista es un proceson civilizador que guarda conserva los valores inmutables. De alguna manera lo que se transmite de una generación a otra es lo que tiene permanencia en la andadura del hombre en la tierra. No sonn conceptos etéreos para nadie ni, mucho menos, para el profesional moderno que en poco tiempo pierde su actualización. Los conocimientos técnicos o vocacionales, propios de la educaciónn profesional, están en flujo constante. Nada permanece salvo los principios generales que son invariantes. Las técnicas que los profesionales aprenden hoy serán obsoletas mañana. El progreso den la tecnología destruye irremediablemente las viejas técnicas y crea nuevas. La tendencia del progreso tecnológico es hacia la simplificación y la autosuficiencia . Así las cosas, en lan UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN, donde nos proponemos estar a la vanguardia de la tecnología escuchamos lo que su avance nos dice a viva voz. Es así que las humanidades cobran hoy más valor quen nunca en la universidad. La universidad que reconozca esta realidad y actúe consecuentemente logrará un importante elemento diferenciador dentro del mercado de la educación superiorn regional.
  • 23:03    |    
    Pero no sólo debemos revisar nuestro currículum (el qué de la educación) sino también el método didáctico que usamos (el cómo). En la experiencia de la mejorn educación humanista superior e incluso de una fundación civilizadora por excelencia, Liberty Fund (Indianápolis, Indiana, EE.UU.), el método didáctico más efectivo es el de una lectura detenidan de textos cuidadosamente elegidos seguida por una discusión bien argumentada entre el profesor y alumnos. Estos coloquios razonables, participativos y animados despiertan la curiosidadn intelectual del estudiante. Ciertamente no sustituyen la cátedra magistral pero, en efecto, constituyen un valioso (casi imprescindible) complemento.
  • 23:54    |    
    A menudo los cursos lectivos se enseñan de una manera ineficaz pues terminan agobiando al estudiante. Esto ocurre con frecuencia cuando el profesor exalta eln conocimiento propio por encima de la necesidad docente de comunicarlo, prefiere los ademanes intimidatorios de la sabiduría a la humildad paciente y gradual que la transmite . Evitemos enn nuestra universidad la vanidad y el engreimiento en la conducción de las relaciones profesor estudiante. La humildad que atrae es mejor que la vanidad que aleja . El menosprecio por el materialn lectivo también puede venir por otra circunstancia muy diferente. Lo mismo puede ocurrir si nuestros profesores recurren al uso de los medios audiovisuales el famoso PowerPoint de maneran tediosa y mecánica (¡aunque sea con toda humildad!).
  • 24:52    |    
    El profesor de nuestra Universidad debe despertar en los estudiantes el deseo y la curiosidad por aprender la materia del curso. La institucionalización den los coloquios no solo a nivel de estudiantes sino también de grupos interdisciplinarios de profesores será una valiosa herramienta para mejorar el aprendizaje y la docencia. De tal suerte, lan UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN se convertirá, como me dijo un un buen amigo, en el refugio del inquieto y riguroso estudiante.
  • 25:23    |    
    Así como los profesores tienen la responsabilidad de transmitir un entusiasmo por las materias que imparten, quienes estamos a bordo de esta gran nave que esn la UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN tenemos la responsabilidad de preparar a los jóvenes son sólo para sus futuras profesiones y ocupaciones sino también para que crezcan como hombresn civilizados y para que no eludan su responsabilidad como ciudadanos . Los estudiantes decidirán si quieren hacer uso adecuado del inapreciable tesoro de conocimientos que recibieron en lan UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN and
  • 25:56    |    
    Soy optimista. Creo profundamente en la labor educativa de la Universidad Francisco Marroquín [p]orque educar es creer en la perfectibilidad del hombre, enn que los hombres podemos mejorarnos unos a otros por medio del conocimiento. Confío, respeto y admiro ampliamente a las personas que forman el equipo de trabajo operativo, administrativo,n docente y directivo de esta Universidad y que me acompañan en esta refrescante faena educativa. Confieso que no he visto en ningún otro lado el espíritu de fraternidad y cooperación que abundan en UNIVERSIDAD FRANCISCO MARROQUÍN.
  • 26:36    |    
    Inmerso en este optimismo - y entusiasmado como lo estoy por nuestra Universidad - advierto que hemos de estar siempre vigilantes. La rebelión en contra losn principios generales que defendemos sigue en pie. El discurso cambió pero, como el camaleón, tomó otros colores. Súmase a esta rebelión la ignorancia que aún prevalece sobre los principiosn éticos, jurídicos y económicos de la sociedad de personas libres y responsables.
  • 27:05    |    
    Sin libertad, ningún hombre puede escoger, y menos entre el bien y el mal , dice Francisco Pérez de Antón y, podemos agregar, menos una educación, o unan ocupación digna. Sólo en libertad se distingue entre el bien y el mal. Sólo conociendo la verdad nos ganaremos la libertad que tanto anhelamos y que debemos guardar como un divino tesoro. Puesn como le decía Don Quijote a Sancho:
  • 27:32    |    
    La libertad, Sancho, es uno de los más preciosos dones que a los hombres dieron los cielos; con ella no pueden igualarse los tesoros que encierra la tierran ni el mar encubre; por la libertad, así como por la honra, se puede y debe aventurar la vidaand
  • 27:50    |    
    A todos ustedes muchas gracias por acompañarme en esta aventuraand.
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Acto de transición de Rectoría

La Universidad Francisco Marroquín, con base en resolución del Consejo Directivo nombró rector a Giancarlo Ibárgüen S. quien tomó posesión del cargo.

Por su parte, William Olyslager presidente del Comité de fiduciarios de la UFM, se dirigió a los asistentes para citar las palabras de Rigoberto Juárez Paz, que en ceremonia de cambio de rectoría en 1988 hizo alusión sobre la trayectoria de esta casa de estudios y de sus fundadores, quienes bajo la dirección del Dr. Manuel F. Ayau, han logrado mantener vivo el ideario, a pesar de las múltiples vicisitudes que han enfrentado.

Fernando Monterroso, quien entregó la rectoría que tuvo a su cargo durante 15 años, mencionó el apoyo y satisfacciones que obtuvo durante su gestión; dirigió palabras de felicitación al nuevo rector y reiteró su compromiso de continuar luchando por la libertad desde las aulas de esta universidad.

Giancarlo Ibárgüen, habló sobre las responsabilidades del rectorado que implica, entre otras, mantener la continuidad del ideario de la Universidad Francisco Marroquín, el cual recoge las ideas fundacionales, plasmadas en su misión, que son: la enseñanza y difusión de los principios éticos, jurídicos y económicos de una sociedad de personas libres y responsables. También, citó ideas de Robert Maynard Hutchins sobre la educación universitaria y de John Henry Newman, que es considerado guía intelectual de la reforma curricular de esta universidad. Finalmente, mencionó la importancia de la liberad y expresó palabras de agradecimiento.

 

 

 

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Nuestra misión es la enseñanza y difusión de los principios éticos, jurídicos y económicos de una sociedad de personas libres y responsables.

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