Estaciones agrícolas experimentales que Wilson Popenoe creó en Guatemala

Eugenia Aldana  | 02 de agosto de 2019  | Vistas: 246

Lorena Lemus presenta una investigación que realizó sobre la vida personal y trayectoria profesional de Wilson Popenoe, un científico y explorador estadounidense que no sólo realizó un gran trabajo en Guatemala, sino que en otros países de Centroamérica y Latinoamérica, donde hizo grandes aportes a la agricultura.

Popenoe nació en Topeka, Kansas, EE.UU. pero por las actividad profesional de su padre también dedicado a la agricultura, vivió durante algunos años de su niñez en Costa Rica, donde desarrolló el gusto por esa actividad. Años más tarde, viajó a la India y al Golfo Pérsico a adquirir semilla de dátiles y otras plantas para cultivar en el West Indian Garden.

A los 22 años Wilson comienza a trabajar para el Departamento de Agricultura de EE.UU. donde conoce a David Fairchild otro científico y explorador quien se convirtió en mentor y amigo durante toda su vida. Luego, es enviado a Brasil para investigar sobre una especie de naranja y mango en Cuba.

Entre 1916 y 1917 llega a Guatemala, se dedica a recolectar semillas de diferentes frutos y hace una clasificación de 24 variedades de aguacate. Luego viaja a México, Centroamérica, Perú, Ecuador, y producto de esas investigaciones elabora el Manual of tropical and subtropical fruits que aún se continuaba utilizado como fuente bibliográfica hace pocos años.

Posteriormente, es enviado a Tela, Honduras por la United Fruit Company donde se encontraba trabajando para construir el Jardín Botánico de Lancetilla, un laboratorio experimental para desarrollar variedades de plantas resistentes a plagas. En 1929 vuelve a Guatemala para iniciar el Servicio Técnico de Cooperación Agrícola con el que inicia una serie de proyectos para cultivos.

Wilson le enseña a los habitantes de EE.UU. cómo comer esas plantas que habían encontrado en América Latina y Centroamérica”.

Otra de las iniciativas que se le atribuyen a Wilson es su interés por desarrollar Antigua Guatemala, donde adquirió una vivienda la hoy llamada Casa Popenoe que en el 2007, la hija Marion Popenoe, en nombre de su familia la donó a la Universidad Francisco Marroquín.

Wilson Popenoe era incansable Centroamérica Latinoamérica y el mundo. Siempre se estaba moviendo de un lugar a otro, creando proyectos grandes y pequeños como laboratorios de cultivo, el Servicio Técnico de Cooperación Agrícola en Guatemala y hasta la fundación de la Universidad de Zamorano en Honduras.

Te invitamos a conocer la inspiradora historia de Wilson Popenoe un hombre de ciencia que dejó muchas huellas de su incansable trabajo en Guatemala, Centroamérica y otros países del mundo que se beneficiaron de sus exploraciones.


Conferencista

Arquitecta y curadora de la Casa Popenoe

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