¿Te gustaría conocer la variedad de orquídeas que existen en Sacatepéquez? | UFM Talk

New Media  | 15 de julio de 2021  | Vistas: 9

¿Qué es una orquídea?, con esa pregunta inició el ecólogo Challen Willemsen la UFM Talk ¿Te gustaría conocer la variedad de orquídeas que existen en Sacatepéquez?. Willemsen tiene 22 años de experiencia en cuidado y rescate de orquídeas. Actualmente, trabaja en el santuario natural El Tular, San José Pinula. En esta talk, Willemsen da un paseo fotográfico por Guatemala mostrando 72 especies de orquídeas representativas de diferentes regiones: las tierras bajas de Petén y el Atlántico, los bosques de pino y encino del altiplano, el monte espinoso del Valle del Motagua, la costa del Pacífico, haciendo especial énfasis en las orquídeas del departamento de Sacatepéquez.

La orquídea es una planta de la familia Orchidaceae, una de las más diversas del mundo en cuestión de número de especies, alcanzando casi las 30,000. Esta variedad en la familia ha provocado que estén en una gran extensión del planeta. Pueden ser terrestres; epífitas, creciendo sobre árboles; litófitas, sobre piedras; o subterráneas, una especie endémica de Australia. Sin embargo, a pesar de las diferentes especies, las orquídeas comparten una serie de características en común que las hacen distintas al resto de plantas. La primera característica consiste en que cuentan con tres sépalos y tres pétalos, y a diferencia del resto del mundo vegetal, los sépalos se parecen a los pétalos. La segunda característica reside en que uno de los pétalos, llamado labelo, es diferente a los otros dos. El labelo es un pétalo especializado, debido a que es la parte más llamativa que atrae al polinizador (insectos o colibríes) y se convierte en su plataforma de aterrizaje. Esto se suma a la tercera característica, ya que en las orquídeas el polen se encuentra aglomerado en masas llamadas polinios, estas se adhieren a los polinizadores, quienes los llevan a otras plantas. Este factor muestra una relación de co-evolución muy estrecha, donde podemos ver cómo las características fenotípicas de las orquídeas son específicas para ciertos polinizadores.

Otras de las características que destaca Willemsen sobre las orquídeas consiste en la fusión de sus órganos sexuales. Tanto los estambres, como el pistilo, se encuentran en una columna, mientras que en el resto de plantas estos dos elementos están separados. La quinta característica es que sus semillas son las más pequeñas del mundo vegetal, son tan diminutas que parecen polvo. Esto se debe a que carecen de protección y nutrientes que las ayuden a subsistir en un lugar estático, por lo tanto, las orquídeas producen millones de semillas que se esparcen con el viento y pueden viajar largas distancias, por ser excesivamente livianas. De igual forma, Willemsen explicaba que pueden tener 2 tipos de crecimiento: monopodiales o simpodiales. Las monopodiales crecen indefinidamente a lo largo de un tallo central que puede ramificarse. En cambio, las simpodiales producen un crecimiento nuevo cada año a lo largo de un rizoma, que es un tallo horizontal que produce raíces, tallos y hojas. Estas también producen pseudobulbos, que consiste en un tallo hinchado con agua y nutrientes, para sobrevivir durante la época seca.

A manera de conclusión, Willemsen mencionó que existe una ley que prohíbe la comercialización y adquisición de las orquídeas, debido a que se fomenta un círculo vicioso que perjudica a la naturaleza. Además, hizo conciencia sobre el riesgo que corren las orquídeas al ser adquiridas en establecimientos o viveros, ya que es una especie endémica y en peligro de extinción.

 


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