Do prices really matter? Experiencia y teoría sobre controles de precios

Soledad Montalvo  | 28 de septiembre de 2020  | Vistas: 20

Daniel Fernández, director de UFM Market Trends; Paul Boteo, director ejecutivo de Fundación Libertad y Desarrollo; y Nicholas Virzi, director del Centro de Estudios Económico-Sociales de la UFM, coincidieron en la ineficiencia de los controles de precio, como el establecido en Guatemala a 32 medicamentos y productos médicos. Así mismo expusieron casos icónicos y sus efectos negativos en la economía.

Para Paul Boteo, se debe atacar la causa y no la consecuencia respecto a los sistemas de precios, resaltó que el argumento de esta medida se basa en que: el mercado guatemalteco de medicinas no es competitivo principalmente por limitantes de registro estatal, por ello estas medidas no provocan desabastecimiento. Calificó esta acción como un error al no contrastar con la realidad, que no ha registrado evidencia empírica de casos exitosos en la fijación de precios.

Los precios máximos causan escasez y los precios mínimos sobreabundancia”. — Daniel Fernández

Fernández expuso el caso español donde el control de precios sumado a la prohibición de importación provocó el desabastecimiento total de mascarillas, situación que podría darse en Guatemala con los medicamentos en control. Así mismo, indicó que puede surgir una nueva actividad económica que supla al mercado insatisfecho. Por su parte, Virzi indicó que los precios fijados por el Estado generan escasez cuando discrepa con el precio real del mercado; y resaltó que el único aspecto positivo de esta medida es la fecha de expiración, pues, está vigente mientras dure el estado de emergencia declarado en Guatemala.

Respecto al aumento de precio en la pandemia, Boteo explica que no es oportunismo por parte de los agentes económicos, sino que al aumentar la demanda, las empresas que tienen una capacidad máxima de producción, se ven en la necesidad de incrementarla a corto plazo. Al intervenir el Estado en el sistema de precios provoca menos producción y desabastecimiento.

La teoría lo dice, la experiencia lo comprueba: los controles de precios no funcionan”.— Nicholas Virzi

El salario mínimo, fue otro de los temas abordados. Virzi, analizó el caso de Estados Unidos donde el salario del mercado no provoca interferencia ni distorsión, sin embargo, bajo argumentos erróneos se establece por encima del precio del mercado, provocando aumento de desempleo y cierre de negocios. Para Fernández, además de estas dos consecuencias se genera subempleo, como es el caso guatemalteco, en razón de que se vincula la canasta básica con el salario mínimo, cuando este primer aspecto se debe relacionar con la producción de una persona y no con el nivel de consumo de la población.

A las personas nos pagan por producir, no por consumir (...) Donde la productividad de los trabajadores es más alta, los salarios de los trabajadores son más altos”.— Daniel Fernández

En la conferencia moderada por Clynton López, director del Departamento de Economía de la UFM, recomendaron la búsqueda de información sobre los sistemas de precios y observar casos de estudio que casi en su totalidad muestran la ineficiencia de los controles y la intervención del Estado.


Conferencistas

Economista y profesor universitario

Doctor en Economía


Doctor en Ciencias Políticas y Sociología por la Universidad Pontificia de…

Economista y catedrático